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【观察】ASC17超算大赛:三大特点、三大创新及三大价值-申耀的科技观察ASC超算大赛是由中国发起的世界最大规模的大学生超算竞赛,至今已举办了6届?


【观察】ASC17超算大赛:三大特点、三大创新及三大价值-申耀的科技观察

ASC超算大赛是由中国发起的世界最大规模的大学生超算竞赛,至今已举办了6届,今年迎来了第七个年头。4月28日,经过为期一周的激烈比拼,清华大学队最终一举夺得ASC17的总冠军和e Prize计算挑战奖。
对此,ASC竞赛发起人、中国工程院院士、浪潮集团首席科学家王恩东表示,当前人工智能的快速发展正对人类社会带来巨大改变,而其核心要素正是计算、数据和算法。
他认为,在这一趋势下,超算将成为未来智能社会的重要基础设施,其发展速度和水平将关乎社会发展、生活改善与文明进步虎扑鞋柜。ASC竞赛始终致力于培养面向未来的复合型超算精英,这会让超算技术更好地惠及人类社会。
确实如此,ASC超算大赛连续举办七年,不仅为大学生搭建了深入了解、掌握最新超算前沿科技的平台,更有助于锻炼学生动手解决问题的能力,帮助他们成为面向未来的复合型科技人才打下坚实基础。不仅如此,ASC更大的价值和意义还在于,它对中国超算生态的建设和超算应用的落地也起到了牵引和驱动的作用。
三大特点
今年ASC17超算大赛,前期共有230支高校队伍报名,他们分别来自中国、美国、英国、德国、印度、俄罗斯、匈牙利、巴西、南非等15个国家和地区,经过近两个月激烈的初赛角逐,共有20支队伍参与了在国家超级计算无锡中心举办的总决赛对决。

据了解,ASC17总决赛从4月24号到28号共举行5天,要求参赛大学生队伍在3000瓦功耗约束下自行设计超算系统,运行优化国际通行基准测试、人工智能交通预测、基因组装及材料科学等前沿尖端科学与工程应用,并在完全采用中国芯设计的全球最快超级计算机“神威·太湖之光”上完成高分辨率海洋数值模拟。
其中,获得总冠军的是清华大学代表队重享人生,他们在太湖之光上对2016年获得国际超算应用最高奖项“戈登·贝尔奖”提名的高分辨率海洋数值模拟模式MASNUM进行了深度并行优化,并成功将原程序扩展到万核以上并将运行速度提升392倍,并以此获得e Prize计算挑战奖。
应该说,清华大学代表对是国际超算大赛冠军的“常胜将军”,这是他们继ASC12、ASC13、ASC15之后第四次捧起ASC大赛的冠军奖杯,也是第七次获得国际顶尖超算大赛的冠军。
同时,获得亚军的是北京航空航天大学代表队,他们在备受关注的人工智能赛题表现出色,团队设计了优秀的深度神经网络模型,并构建超算对百度提供的历史交通大数据进行大规模训练后,对早高峰道路交通状况进行预测,准确度在所有参赛队中排名第一。

此外,本届竞赛最大的黑马是潍坊学院代表队,他们首次入围ASC总决赛,并采用浪潮超算服务器构建先进的异构加速超算系统并实现高度优化,运行国际通行的HPL基准测试,以每秒31.7万亿次浮点运算速度创造了新的世界纪录,赢得最高计算性能奖。
最后,俄罗斯乌拉尔联邦大学、台湾清华大学、西北工业大学和上海交通大学获得应用创新奖抄底吧吧,俄罗斯圣彼得堡国立大学和郑州大学分享最佳人气奖。
小结一下,我认为今年ASC17呈现出了三大特点:一是,大赛的国际化程度越来越深,本次大赛总决赛20支队伍中,来自中国大陆之外的队伍超过7支,印证了ASC越来越国际化。
二是,参赛队伍的广泛性越来越广千家姓,本次大赛不仅有中国985、211之类的高校,更有来自三四线城市的队伍,比如潍坊学院代表队就代表了这种新兴的力量,从现在来看车范根,参加的队伍越来越多,队伍的来源越来越广。
三是,中国超算的影响力越来越大,本次大赛吸引了来自美国、德国、日本和新加坡等国的超算专家之外,国家超级计算无锡中心的加入也是一大亮点,可以说ASC不仅仅是大学生们的竞赛,更是世界超算届专家和爱好者交流的平台,也说明了中国超算在全球的影响力日益加深。
三大创新
对于本次ASC超算大赛,来自德国波恩大学名誉教授ARMIN B. CREMERS则用“ABC”三个关键词来形容ASC17的三大创新网点纸。其中,A是Accelerate的缩写,代表现在平台里包含了很多的加速器,而加速器的广泛使用对超算和人工智能的应用推进提供了很好的加速特性。
B是Benchmark的缩写,代表超算的基准测试程序,随着应用和机器本身架构的发展需要做出不断变化,比赛选择的题目同样也会对将来的应用设计和测试做出相应的贡献。
C是Competition的缩写,代表中国超算大赛的不断进化,特别是过去几年,中国超算大赛对大学生文化和竞争意识的引导,让更多年轻的大学生掌握了非常复杂的超算技能,这对未来超算技术的革新起到了推动的作用。

ASC竞赛专家委员会主席、全球最快超级计算机排行榜Top500发起人、美国橡树岭国家实验室及田纳西大学教授杰克·唐加拉
值得一提的是,ASC竞赛专家委员会主席、全球最快超级计算机排行榜Top500发起人、美国橡树岭国家实验室及田纳西大学教授杰克·唐加拉(Jack Dongarra)也有两大感受。
第一大感受任启亮,是过去ASC主要聚焦在亚洲,但今年有了亚洲之外更多的队伍参加,这是一个非常好的现象,表明ASC正吸引来自全球高校队伍的高度重视,和SC和ISC一样合众齿科,成为全球顶尖的大学生超算比赛之一。同时,参赛队伍的增加又提升了竞争的水平,使得每个队伍瞄准的目标也更高了,比赛也有了更多的多样性。
第二大感受,是最令他赞叹的,就是今年比赛队伍能在太湖之光上比赛是前所未有的事情。他评价说:“想象一个10万人的体育馆里每个人的笔记本进行联机运算,而太湖之光的运算能力相当于100个这样的体育馆,这对每支参赛队伍都是无法复制的体验。”

ASC竞赛发起人、中国工程院院士、浪潮集团首席科学家王恩东
从两位超算专家的评价中加农贝克,不难看出ASC一直以来,都在不断创新,不断进化。正如王恩东所言:“过去七年,ASC超算大赛都在紧密的贴近实际的应用,希望通过实际的应用能够激发大学生的热情,能够让更多的大学生通过竞赛了解和接触更加前沿的知识,也能够更加真正的解决实际应用的问题。”
因此,王恩东也强调逆神炼金,浪潮作为发起方之一,也希望能够在未来更大的投入来支持比赛,让更多的学校、更多的学生参与进来,能够为推动青年人才参与、了解超算、推动超算的发展起更重要的作用。
三大价值
应该说,ASC大赛举办的七年,也是中国超算产业变革发展的七年。所以,它对中国超算的发展,无疑也起到了非常重要的价值,我把它总结为三个方面:即人才培养、生态建设和应用推动。

首先,从人才培养看,如今超算领域的竞争,毫无疑问已从硬件的“军备竞赛”,拓展到了超算领域人才储备的“软实力”竞赛。可以说,超算应用的开发、实施、推广和普及需要千千万万的高素质人才,人才是促进超算应用进步的第一要素。因此施公奇案2,人才储备质与量如果都能获得提高,中国的超算应用水平才能不断提高,产生真正的创新成果。
从这个角度来说,ASC大赛经过这七年的发展,现在已经成为了全世界规模最大的大学生超算比赛,并一直以来紧密的贴合超算应用发展以培养青年超算人才为宗旨,为中国超算的人才培养提供了一个很好的平台。
其次左央事件,从生态建设看,超算产业在中国正不断发展壮大,这个过程中需要产、学、研、用各方加强交流李本忠。同时,超算的发展还需要机器、环境和应用三者均衡发展exo藏书阁,才能促进长远的发展,这就是超算生态建设的价值所在。
所以,ASC大赛正起到一个“连接器”的作用。对高校来说,ASC超算竞赛让更多大学生理解超算、热爱超算培养了更多的人才;对超算中心来说,ASC竞赛的地点遍布中国的大江南北,对各地超算中心对外宣传,吸引大学生加入到超算计算技术的创新和产业应用搭建了桥梁;对超算提供商而言,ASC也提供了一个推广超算技术,测试最新超算技术提供了一个最佳的展示平台。
最后,从应用推动看,ASC大赛不仅仅是世界规模最大的大学生超算竞赛,也是国际上首个和大规模超算系统和世界大科学项目对接的超算比赛。
例如,ASC16比赛的题目曾面向全球最大射电望远镜SKA设置参赛题目,今年ASC总决赛要求参赛队伍采用浪潮超算节点等设备自行设计超算系统,运行人工智能交通预测等前沿尖端科学与工程应用,并在全球最快超级计算机“神威·太湖之光”上完成高分辨率海洋数值模拟。可以看到跟世界最大的平台最关键、最主要的几种科研项目结合,是超算大赛非常重要的特点。
除了这些前沿项目,在新兴应用的推动上,ASC也“与时俱进”。ASC大赛从2016年设置人工智能为代表的新兴应用题目,今年人工智能的赛题更是与国际领先的深度学习实验室进行合作,让参赛队员通过超级计算和大数据结合实现了能够让计算机系统、让机器来预测城市的交通状况,无疑对推动中国人工智能的落地也有极大的促进作用。

浪潮集团人工智能和高性能计算总经理刘军
对此,浪潮集团人工智能和高性能计算总经理刘军表示,浪潮始终将最先进的创新产品和技术持续地应用于市场,坚定地为中国超算发展提供最新的产品和技术支持。同时,浪潮也将继续与各方一起,进一步推动中国超算应用优化、开发和人才培养进程,并为寻求变革的行业和用户挖掘新的价值。
全文总结,计算力正在成为一种新的生产要素,为社会、生产和生活带来更多改变。在这一趋势下,超算不再是一项投入,而是一种投资,其发展速度和水平将成为国家综合国力的重要标志之一。所以,ASC这一赛事对中国超算青年人才的交流和培养,提升超算应用水平和研发能力,发挥超算的科技驱动力正起到难以估量的作用。
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